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Ártico – La Ruta del Diamante

Artico, calentamiento global, cambios climáticos

Documental de Odisea

2007

Version in English below.

Un cuarto de los recursos minerales del planeta esta enterrado bajo el hielo y la tundra helada, la mayor parte de estas reservas eran antaño inaccesibles, nuestra sed de riqueza no conoce límite y nuestra tecnología mejora a ritmo frenético. En la tundra rocosa del ártico central Canadiense hay señales que confirman que las cosas han cambiado. La naturaleza está totalmente trastocada, sin embargo aún le quedan esperanzas, el calentamiento global del planeta hacen que se tambaleen los sueños dorados del hombre. Hace 55 millones de años estas piedrecillas estaban sepultadas a varios kilómetros bajo la corteza terrestre, violentas explosiones volcánicas las proyectaron hasta la superficie y se convirtieron en las piedras más preciadas que existen, día tras día 550 personas trabajan en el corazón de la tundra canadiense. Desplazan 12 mil toneladas de roca, aplastan y tamizan otros 400 toneladas, para que funcione toda esta maquinaria 175 mil litros de carburante son transportados en camiones a lo largo de más de 400 kilómetros a travez de los lagos helados, la tundra y la taiga,tantos esfuerzos, medios faraónicos para que una mujer pueda lucir un diamante.

700 millones de dólares diarios invertidos para extirpar de las entrañas de la tierra una ínfima cantidad de diamantes en bruto, la vanidad es el origen de esta explotación, pero esto a cambiado el aspecto del ártico, Yellowknife es la vieja capital del Ártico Canadiende, la ciudad fué construída entre dos minas de oro, durante más de un siglo este metal precioso atrajo a gente de todo el mundo y algunos se hicieron ricos. Hace 20 años el precioso metal casi había desaparecido, la última mina cerró sus puertas hace años. Los aviones dejaron de volar, la gente se fué de la ciudad, los inviernos se hicieron más largos y más fríos, hoy sin embargo a pesar de temperaturas de menos de 40º parece primavera, la bancarrota se a convertido en éxito en Yelowknife los dólares son moneda de cambio aunque las minas se encuentren a 300 o 400 kilómetros de distancia en medio de la tundra, 24 horas al día, 7 días a la semana los camiones toman la carretera de hielo transportando las provisiones necesarias y el equipo indispensable para mantener la actividad de las minas de diamante, estos camiones cisterna han circulado durante 5 horas desde su punto de partida en el Sur, los conductores se han registrado en la estación de Yellowknife antes de recorrer los últimos kilómetros hasta la mina.

Llevamos el cargamento de diesel a la mina de Diavik, la ida son 15 horas de viaje, los 600 camiones vienen desde toda América del Norte, este inverno 30 vienen de Quebec, varios son de Abitibi desde donde han hecho muchos viajes hasta la Bahía James, han venido para ganar el dinero. Un camionero dice: Yo tengo la intención de hacer 18 o 19 viajes de aquí a finales de marzo, habremos transportado más de 62 millones de litros de carburante a la mina. Pueden ganar hasta 30.000 dólares en una temporada de 10 semanas, a cambio ellos tienen que manejar día y noche, dormir en sus cabinas y comer en la carretera, es el precio que han de pagar por esta nueva riqueza.

Las operaciones de carretera se realizan con disciplina casi militar. Erick Madsen este es el hombre que guía camiones, se convirtió en director de operaciones de la carretera de hielo tras un desastre que costó varios millones de dólares a las compañías explotadoras. Eric ha nacido aquí, fué uno de los primeros habitantes de la zona que trabajó para las compañías de diamantes, conoce todas las rutas y sus trampas. Los camioneros tienen que conducir por esta carretera durante los primeros 70 kilómetros antes de llegar a la carretera de hielo. Dicen que es la parte más peligrosa de todo el trayecto más aún que el hielo.

La carretera que atraviesa la tundra lleva a 4 minas de diamantes, han situado a Canadá en el tercer puesto en la lista de países productores aunque hace 7 años no había ni una sola mina. Diavik es la más importante y es el destino de aproximadamente la tercera parte de los camiones este invierno. La mina se encuentra en una isla en medio del Lago Gras, cuyas aguas permanecen congeladas durante 8 meses al año, el termómetro marca 40º, hoy en Diavik se conseguirán 200.000 mil litros de carburante, se servirá comida para 550 personas y se usarán toneladas de material desde neumáticos hasta productos químicos para los laboratorios .

Durante un invierno normal se hacen 3.800 viajes para abastecer la mina. De finales de enero a principios de abril nada puede detener el incesante flujo de comboyes, nada salvo los cambios bruscos de temperatura. El trabajo de Eric se complica con las fuertes diferencias de temperatura, cada vez más frecuentes. Al final de la sinuosa carretera de asfalto está el hielo, a partir de aquí la carretera tiene 100 metros de ancho y parece fácil de seguir. Un camión cuyo cargamento pesa más de 50 toneladas puede sin embargo constituír un peligro, el hielo se hunde bajo el peso de cada camión, una ola se forma bajo la superficie y empieza a rodar, puede incluso quebrar el hielo en lo que se llama un block out, la carretera toma un desvío por ese motivo, para que el camión pueda escapar de la ola que a creado.

Repartidos a lo largo de la carretera los equipos dirigidos por Eric cuidan de que todos sigan las normas, los camiones deben guardar una distancia de seguridad de 500 metros evitando acercarse mucho al borde del hielo. Los conductores se comunican por radio en una frecuencia especial, en la carretera de hielo solo se habla inglés, lo que plantea problemas a los camioneros francófonos, este año han contratado a algunos conductores rusos, pero los han tenido que despachar porque no podían comunicarse por radio. Hoy está un poco nublado, hay polvo y como en todas las carreteras del mundo cuando hay polvo la visibilidad es deficiente. La temperatura y el viento marcan la diferencia en el hielo. En el primer puesto de control todos los grupos hacen una pausa, los conductores ya están cansados, les quedan todavía 280 km, nadie quiere pararse a descansar; durante 8 o 10 semanas es la rutina del hielo, no hay que ir demasiado rápido, hay que respetar todas las señales e instrucciones y también la distancia de seguridad y combatir el sueño.


Montaje con algunas fotos del reportaje

Canadá se encuentra en el corazón de lo que llaman las Berrylands, la tundra aquí está casi formada por lagos, los Inuit y las tribus nativas pescaron, cazaron el caribú y el bisonte en estás tierras antes de que llegará el hombre blanco. En verano este territorio es casi impracticable. Los depósitos de diamante de la mina de Diavik, fueron descubiertos en un gran lago el Lago de Gras, los diamantes se encuentran en depósitos de roca, la kimberlita, los yacimientos están profundamente enterrados bajo el permahielo, los ingenieros de la mina han levantado enormes diques de piedra, el primero se extiende sobre más de 3 kilómetros y rodea un basto territorio alrededor de dos pozos de superficie, 6 millones de toneladas de roca fueron trituradas y transformadas antes de empezar las operaciones de bombeo y excavación.

Los geólogos canadienses que descubrieron el yacimiento se asociaron con una multinacional para realizar la explotación, la construcción de la mina ha costado 1.300 millones de dólares, la producción empezó en 2003. 4 años más tarde el pozo de la mina se hunde hasta 200 metros bajo el nivel del lago. Diavik se convertirá pronto en una mina cuyas actividades se desarrollarán bajo tierra. Habrá que revisar los métodos de explotación cuyos costes van aumentando. Para muchos canadienses esta mina es un milagro, los prospectores han pasado 40 años buscando diamantes en Canadá y la mayoría se rindieron antes de que se descubriera la primera mina en el Lago de Gras. Los geólogos que perserveraron se han enriquecido muchísimo en el caso de la mina de Diavik, todavía poseen el 40% de la compañía.

Llamamos a esta carretera invernal la arteria vital de las minas de diamante. Esta economía domina el Norte, el año pasado nos dimos cuenta de su importancia al no poder entregar todo el equipo porque la mina había cerrado. Hicimos el transporte por aire pero resultó muy caro. El acondicionamiento de la carretera de hielo empieza en noviembre, los helicópteros sobrevuelan el recorrido, se mide el grosor del hielo y gracias a un aparato anfibio provisto de un sónar, cuando el hielo alcanza los 40 cmts los quitanieves entran en acción y los camions riegan la superficie helada , los equipos mantienen la carretera en buen estado y se aseguran de que sea resistente.

Año tras año la carretera ha estado lista para el 27 de enero, momento en el que el grosor del hielo en los sectores críticos alcanzaba al menos 71 cmts, hace menos 41º en la superficie el agua estará helada en 2 minutos. Este invierno las perspectivas son buenas, la temporada 2006 en cambio fué un desastre, el año pasado no hizo frío durante los meses de noviembre y diciembre en Yellowknife ni en toda la zona, el hielo tardaba mucho más en cuajar. Dice Eric Madsen (Ingeniero Medioambiental, guía de camiones): Los camiones no habían realizado todavía la mitad de sus viajes, cuando llegó el calor y el hielo empezó a romperse. La carretera fué cerrada lo que obligó a los propietarios de las minas a realizar los transportes en aviones y helicópteros, la mina más pequeña tuvo que cerrar.

Fué en ese momento cuando la mina de Diavik recurrió a Eric Madsen para evitar una nueva catástrofe. Proponemos trazar un ángulo en esa zona para que pase la carretera, así podremos desviar las olas a diferentes sitios lejos de esta capa de agua, es un lugar donde los camiones toman velocidad para cruzar un tramo escarpado en dirección al próximo lago. Los riesgos del block out de que el hielo se rompa son muy altos, hay que mantener 1 metro de hielo, el equipo de riego está aqui casi a diario. El equipo de mantenimiento cuenta con 140 trabajadores en los campamentos en el Dome Lake Camp nos encontramos con el que se llama Padre de la carretera de hielo John Zigarleck hace 25 años era el jefe de una mina de oro en el Ártico, fue entonces cuando surgió su pasión por las carreteras de hielo, millonario ya regresa cada año a la tundra. Esta carretera es para hacer trabajar a 40 personas, hay muchos campamentos, equipo y material prisionero del hielo, no se pueden transportar los costes son muy elevados pero siempre será más barato que el avión.

Es una parte importante del producto nacional bruto de los territorios del Noroeste, por ejemplo este año vamos a transportar 228 millones de litros de carburante, el peso total será de unas 270.000 toneladas, es mucho material y sin el no se puede trabajar y por supuesto es lo que mantiene vivo Yellowknife, los nativos viven bien porque hacen dinero gracias a las compañías incluída la nuestra, formamos a muchos de ellos dice John Zigarleck. Zigarleck a hecho de la construcción de la carretera de hielo una ciencia, pero no puede controlar la naturaleza, el clima cambia, los inviernos se hacen más cortos y suaves y hay que encontrar nuevas soluciones.

El río Coppermine nace el el lago de Gras que sirve también de reserva a la comunidad Inuit de Kugluktu. El proceso para obtener los permisos para la explotación de la mina fue largo y tenso, los plazos para obtener las autorizaciones de bombeo y uso del agua casi acaban con el proyecto. Caroline Morissette (Técnico Medio ambiente), estamos aquí para mediar el impacto de la mina en el entorno, cada mina es una nueva experiencia, Diavik fue de las primeras en levantar una presa para aislar una parte del lago y así poder excavar debajo, hay quienes presionan para que Diavik respete su compromiso medio ambiental, de hecho en el mismo Diavik han decidio que era importante para ellos, han establecido un presupuesto y un equipo.

El Gobierno Federal impone normas y también están los nativos que viven en la desembocadura de los ríos, el nuevo Gras da nacimiento a un río el Coppermine que desemboca en el ártico cerca de un pueblo, la gente que vive ahí quiere un entorno y unas aguas saludables. La herencia tóxica de las antiguas minas es un problema serio, más de 237 toneladas de polvo de arsénico y de trióxido siguen en la mina abandonada de Yellowknife. Escondidos bajo el permahielo se derrite y el polvo tóxico se filtra en las aguas subterráneas y el lago que rodea la ciudad.

Hay centenares de lugares contaminados cerca de las minas abandonadas del Norte de Canadá, si a los contribuyentes les molesta los costes de limpieza, para la población autóctona es un problema de salud, por eso la mina de Diavik y otras funcionan según estrictas normas medio ambientales. El complejo minero que a sido edificado es el más grande de Canadá, entre los que están al Norte del Paralelo 60, se trata de la segunda parada para la roca extraída de las entrañas de la tierra solo el mineral que puede contener diamantes entra en este edificio. Allí los diamante son procesados, es la llamada de la tundra canadiense a los diamantes de sangre africanos, no se permite filmar en este punto, el momento y la forma en que se transportarán los diamantes hasta Yellowknife es un secreto.

Las empresas mineras favorecen la economía del Norte. Sin el frío no existieran las carreteras de hielo, ni las minas cuando el mercurio sube menos de 15º Eric Madsen se preocupa, el cambio climático exige una solución alternativa que hemos de considerar, es la del Norte, llegar al Ártico es probable que necesitemos siempre la carretera del sur, pero no estaríamos tan presionados para hacerlo todo en tan poco tiempo, sería menos estresante si tuviéramos una alternativa al Norte, tendríamos dos opciones que nos asegurarían el mantenimiento de las actividades económicas en el futuro.

Una de las posibilidades construír una carretera que parta del Oceáno Ártico un tramo de 200 kilómetros que se uniría al extremo Norte de la carretera existente, otro plan propone la transformación de un oleoducto en una carretera cubierta que esté abierta todo el año y salga del sur el sector más peligroso de la carretera de hielo, habría que explotar nuevas minas para amortizar proyectos tan costosos, la mina de Diavik estará agotada en 15 años tendrán que derribarse los edificios y abrir los diques para que el agua del lago de Gras recupere su lugar, la gente de Yellowknife, y las comunidades autóctonas deberán buscar otras vías de desarrollo. Si todo marcha bien los camioneros podrán llegar a su fin durante 10 semanas y regresar a sus casas.

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English

Arctic – The Route of the Diamond

Documental and Odyssey

A room of the mineral resources of the planet this buried under the ice and the icy tundra, most of these reservations was in the past inaccessible, our thirst of wealth doesn’t know limit and our technology improves to frantic rhythm. In the rocky tundra of the arctic Canadian power station there are signs that confirm that the things have changed. The nature is completely transformed, however still he has left hopes, the global heating of the planet makes them to stagger the man’s golden dreams. He/she makes 55 million years these piedrecillas they were buried to several kilometers under the bark terrestrial, violent volcanic explosions they projected them until the surface and they became the most valuable stones that exist, day after day 550 people they work in the heart of the Canadian tundra. They displace 12 thousand tons of rock, they squash and they sift others 400 tons, so that this whole machinery 175 thousand liters of fuel works they are transported in trucks along more than 400 kilometers to travez of the icy lakes, the tundra and the taiga,tantos efforts, Pharaonic means so that a woman can shine a diamond.

700 million daily dollars invested to extirpate of the bowels of the earth a tiny quantity of rough diamonds, the vanity is the origin of this exploitation, but this had changed the aspect of the arctic one, Yellowknife is the old capital of the Ártico Canadiende, the city fué construída between two mines of gold, during more than one century this beautiful metal attracted people from all over the world and some became rich. 20 years ago the beautiful metal almost had disappeared, the last mine closed its doors years ago. The airplanes stopped to fly, people you fué of the city, the winters became longer and colder, today however in spite of temperatures of less than 40º it seems spring, the bankruptcy you had transformed into success in Yelowknife the dollars is currency of change although the mines are to 300 or 400 kilometers of distance amid the tundra, 24 hours a day, 7 days a week the trucks take the highway of ice transporting the necessary provisions and the indispensable team to maintain the activity of the diamond mines, these trucks cistern have circulated during 5 hours from their starting point in the South, the drivers have registered in the station of Yellowknife before traveling the last kilometers to the mine.

We take the shipment of diesel to the mine of Diavik, the going is 15 hours of trip, the 600 trucks come from all America of the North, this winter 30 come from Quebec, several they are of Abitibi from where they have taken many trips until the Bay James, they have come to make money. A truck driver says: I have the intention of taking about 18 or 19 trips of here at the end of March, we will have transported more than 62 million liters of fuel to the mine. They can win up to 30.000 dollars in a season of 10 weeks, to change they have to drive day and night, to sleep in their booths and to eat in the highway, it is the price that you/they must pay for this new wealth.

The highway operations are carried out with almost military discipline. Erick Madsen this he/she is the man that guides trucks, he/she became director of operations of the highway of ice after a disaster that cost several millions of dollars to the operating companies. Eric has been born here, fué one of the first inhabitants of the area that worked for the companies of diamonds, knows all the routes and his traps. The truck drivers have to drive for this highway during the first 70 kilometers before arriving to the highway of ice. They say that it is stiller than the ice the most dangerous part in the whole itinerary.

The highway that crosses the tundra takes to 4 mines of diamonds, they have located at Canada in the third position in the list of producing countries although 7 years ago there was not neither a single mine. Diavik is the most important and it is the destination of approximately the third part of the trucks this winter. The mine is in an island amid the Lake Gras whose waters remain frozen during 8 months a year, the thermometer marks 40º, today in Diavik 200.000 thousand liters of fuel will be gotten, food will be been good for 550 people and tons of material will be used from tires until chemical products for the laboratories.

During a normal winter 3.800 trips are taken to supply the mine. Of final of January at the beginning of April anything can stop the incessant comboyes flow, anything except for the abrupt changes of temperature. Eric’s work gets complicated with the strong differences of temperature, more and more frequent. The ice is at the end of the serpentine asphalt highway, starting from here the highway has 100 meters wide and it seems easy to continue. A truck whose shipment weighs more than 50 tons can constituír however a danger, the ice collapses under the weight of each truck, a wave is formed under the surface and it begins to rotate, it can even break the ice in what calls you a block out, the highway its takes a deviation for that reason, so that the truck can escape from the wave that had created.

Distributed along the highway the teams directed by Eric they take care that all follow the norms, the trucks should keep a distance of security of 500 meters avoiding to come closer a lot on the edge of the ice. The drivers communicate for radio in a special frequency, in the highway of alone ice English is spoken, what outlines problems to the francophone truck drivers, this year they have hired some Russian drivers, but they have had to dispatch them because they could not communicate for radio. Today is a little cloudy, there is powder and I eat in all the highways of the world when there is powder the visibility it is faulty. The temperature and the wind mark the difference in the ice. In the first control position all the groups make a pause, the drivers are already tired, they still have left 280 km, nobody wants to stop to rest; during 8 or 10 weeks it is the routine of the ice, it is not necessary to go too quick, it is necessary to respect all the signs and instructions and also the distance of security and to combat the dream.

Canada is in the heart of what you/they call the Berrylands, the tundra here it is almost formed by lakes, the Inuit and the native tribes fished, they hunted the caribou and the bison in lands are before the white man will arrive. In summer this territory is almost impracticable. The deposits of diamond of the mine of Diavik, they were discovered in a great lake the Lake of Gras, the diamonds are in rock deposits, the kimberlita, the locations are deeply buried under the permafrost, the engineers of the mine have lifted enormous stone dikes, the first one expands envelope more than 3 kilometers and it surrounds a coarse territory around two surface wells, 6 million tons of rock were crushed and transformed before beginning the operations of pumping and excavation.

The Canadian geologists that you/they discovered the location associated with a multinational to carry out the exploitation, the construction of the mine has cost 1.300 million dollars, the production began in 2003. 4 years later the well of the mine collapses up to 200 meters under the level of the lake. Diavik will become a mine whose activities will be developed low earth soon. It will be necessary to revise the methods of exploitation whose costs go increasing. For many Canadians this mine is a miracle, the prospectors have spent 40 years looking for diamonds in Canada and most surrendered before he/she was discovered the first mine in the Lake of Gras. The geologists that perserveraron has gotten rich very much in the case of the mine of Diavik, still possess 40% of the company.

We call to this winter highway the vital artery of the diamond mines. This economy dominates the North, the last year we realized its importance when not being able to give the whole team because the mine had closed. We made the transport for air but it was very expensive. The acondicionamiento of the highway of ice begins in November, the helicopters sobrevuelan the journey, the grosor of the ice is measured and thanks to a provided amphibious apparatus of a sónar, when the ice reaches the 40 cmts the snowplows they enter in action and the trucks water the icy surface, the teams maintain the highway in good state and they make sure that it is resistant.

Year after year the highway has been clever for January 27, moment in which the grosor of the ice in the critical sectors reached 71 cmts at least, makes less 41º in the surface the water will be icy in 2 minutes. This winter the perspectives are good, the season 2006 on the other hand fué a disaster, the last year was not cold during the months of November and December in Yellowknife neither in the whole area, the ice took much more in clotting. Eric Madsen says (Environmental Engineer, guide of trucks): The trucks had not still carried out half of their trips, when the heat arrived and the ice began to break. The highway closed fué what forced the proprietors of the mines to carry out the transports in airplanes and helicopters, the smallest mine had to close.

It was in that moment when the mine of Diavik appealed Eric Madsen to avoid a new catastrophe. We intend to trace an angle in that area so that it passes the highway, we will be able to this way to deviate the waves to different places far from this layer of water, it is a place where the trucks take speed to cross a tract escarped in address to the next lake. The risks of the block out that the ice breaks they are very high, it is necessary to maintain 1 meter of ice, the watering team is here almost to newspaper. The maintenance team has 140 workers in the camps in the one it Dome Lake Camp we have met for 25 years with the one that calls you Father of the highway of ice John Zigarleck he/she was the boss of a mine of gold in the Ártico, it was then when its passion arose for the highways of ice, millionaire already returns every year to the tundra. This highway is to make 40 people work, there are many camps, team and material prisoner of the ice, the costs cannot be transported they are very high but it will always be cheaper than the airplane.

It is an important part of the product national brute of the territories of the Northwest, for example this year we will transport 228 million liters of fuel, the total weight will be of some 270.000 tons, it is much material and without the one cannot work and of course it is what maintains I live Yellowknife, the native ones live well because they make money thanks to the included companies ours, we form many of them John Zigarleck he/she says. Zigarleck had made of the construction of the highway of ice a science, but it cannot control the nature, the climate it changes, the winters become shorter and softer and it is necessary to find new solutions.

The river Coppermine the is born the lake of Gras that also serves from reservation to the community Inuit of Kugluktu. The process to obtain the permits for the exploitation of the mine was long and tense, the terms to almost obtain the authorizations of pumping and use of the water put an end to the project. Caroline Morissette (Technical environment), we are here to mediate the impact of the mine in the environment, each mine is a new experience, Diavik it was of the first ones in lifting a prey to isolate a part of the lake and this way to be able to dig under, there is who press so that Diavik respects its half environmental commitment, in fact in the same Diavik they have he/she decided that it was important for them, they have established a budget and a team.

The Federal Government imposes norms and they are also the native ones that live in the outlet of the rivers, the new Gras he gives birth to a river the Coppermine that ends in the arctic one near a town, people that lives there he wants an environment and some healthy waters. The toxic inheritance of the old mines is a serious problem, more than 237 tons of arsenic powder and of trióxido they continue in the abandoned mine of Yellowknife. Hidden under the permafrost its melts and the toxic powder filters in the underground waters and the lake that it surrounds the city.

There are hundreds of polluted places near the abandoned mines of the North of Canada, if to the taxpayers it bothers them the costs of cleaning, for the autochthonous population it is a problem of health, for that reason the mine of Diavik and others work according to strict half environmental norms. The mining complex that is the biggest in Canada had been built, among those that are to the North of the Parallel one 60, is the second stop for the extracted rock of the bowels of the alone earth the mineral that can contain diamonds he/she enters in this building. There the diamond is processed, it is the call from the Canadian tundra to the African diamonds of blood, it is not allowed to film in this point, the moment and the form in that the diamonds will be transported until Yellowknife it is a secret.

The mining companies favor the economy of the North. Without the cold the highways of ice, neither the mines didn’t exist when the mercury ascends less than 15º Eric Madsen he worries, the climatic change demands an alternative solution that we must consider, it is that of the North, to arrive to the Ártico is probable that we always need the highway of the south, but we would not be so pressed to make everything in so little time, it would be less estresante if we had an alternative to the North, we would have two options that would assure us the maintenance of the economic activities in the future.

One of the possibilities construír a highway that leaves of the Oceáno Ártico a tract of 200 kilometers that would unite to the North end of the existent highway, another plan proposes the transformation of a pipeline in a covered highway that is open the whole year and the most dangerous sector in the highway of ice leave the south, it would be necessary to exploit new mines to redeem projects so expensive, the mine of Diavik will be drained in 15 years they will have to be demolished the buildings and to open the dikes so that the water of the lake of Gras recovers its place, people of Yellowknife, and the autochthonous communities will look for other development roads. If everything goes well the truck drivers they will be able to arrive to their end during 10 weeks and to return to their houses.

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Siberia-Calentamiento Global Version in English *below*

calentamiento global, Siberia

Hi-tech  Euronews

En algunas zonas del Noroeste de Siberia en Rusia, los efectos del calentamiento global tienen un impacto que se ve a primera vista, enormes cantidades de fértil tierra que han estado heladas durante decenas de miles de años se han comenzado a descongelar, de acuerdo con científicos rusos esto podría acelerar el calentamiento global.

Los investigadores comprueban la calidad del aire, dicen que la descongelación de esta capa subterránea de hielo permanente conocida como “permahielo” puede soltar a la atmósfera miles de millones de toneladas de gases de efecto invernadero. Durante milenios restos de animales y otros materiales orgánicos dejados por criaturas prehistóricas que aquí vivieron quedaron atrapados dentro del permahielo, ahora el cambio climático los está descongelando.

Sergey Simov ( Director Northeast Science Station) un científico ruso que ha estudiado el permahielo siberiano durante los últimos 25 años explica el proceso. Esta tierra a estado congelada durante 20.000 años y está muy bien conservada, hay raíces de hierba, microbios vivos, resto de ramas, huele a estiércol de mamut como un establo; ahora se derrite y los microbios que aquí estaban congelados comienzan a despertarse tras su largo sueño y se comen todos estos restos y los convierten en gases de efecto invernadero.

Las estadísticas del Gobierno estadounidense dicen que el ser humano emite unos 7.000 millones de toneladas de CO2 al año, Simov afirma que el permahielo contiene alrededor de 500.000 millones de toneladas de CO2, pero los microbios no solo emiten dióxido de carbono sino también metano. El hielo derretido crea más y más lagos donde el metano, un gas de intereses más dañino que el CO2 sale a la superficie. Para demostrar esta teoría Simov coge algunas burbujas que surgen del fondo del lago en un contenedor, para luego dejarlo escapar poco a poco y mostrar como arde.

En los lugares en donde la vegetación natural de musgo, arbustos y árboles a sido sustituída por carreteras o edificios, el deshielo es más rápido y a provocado hundimientos de tierra. En tan solo 10 años esta carretera se ha convertido en un cañón de hasta 7 metros de profundidad. Dice Sergey Simov, hace 10 años esta era la principal carretera de nuestra región, todos los días enormes camiones transportaban por aquí su carga, ahora la carretera se a hundido, el hielo se a derretido, y la a convertido en un cañón y pronto todas nuestras carreteras, se convertirán en ago parecido a esto.

Pero por otro lado la situación permite desenterrar grandes cantidades de restos arqueológicos a medida que el permahielo siberiano va deshaciéndose, aparecen más y más restos prehistóricos de mamuts y bisontes. EStos huesos normalmente muy bien conservados dan mucha información sobre la vida de estos ancestrales animales que desaparecieron hace miles de años.

Habla Sergey Davydov ( Scientist Northeast Science Station ) Estos descubrimientos nos hablan del entorno en aquella época, del ecosistema que entonces existía, nos hablan de los mamuts, de sus movimientos, de los peligros a los que se enfrentaban, nos presenta el mundo natural de entonces. Asi este importante cambio en Siberia a pesar de que permite aumentar el conocimineto del pasado, no dejar de preocupar a los cientificos de todo el mundo.

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Automathic Traduccion

Hi-tech Euronews

In some areas of the Northwest of Siberia in Russia, the effects of the global heating have an impact that you leave at first sight, enormous quantities of fertile earth that have been icy during dozens of thousands of years you has begun to defrost, in accordance with Russian scientists this could accelerate the global heating.

The investigators check the quality of the air, they say that the unfreezing of this well-known underground layer of permanent ice as “permahielo” can loose to the atmosphere thousands of millions of tons of gases of effect hothouse. During millennia remains of animals and other organic materials left by prehistoric creatures that here lived they were caught inside the permahielo, now the climatic change is defrosting them.

Sergey Simov (Managing Northeast Science Station) a Russian scientist that has studied the Siberian permahielo during the last 25 years explains the process. This earth to state frozen during 20.000 years and it is very well conserved, there are roots of grass, alive microbes, rest of branches, smells of manure of mammoth as a stable; now he/she melts and the microbes that here were frozen they begin to wake up after their long dream and they eat up all these remains and they transform them into gases of effect hothouse.

The American Government’s statistics say that the human being emits some 7.000 millions of tons from CO2 to year, Simov affirms that the permahielo contains around 500.000 millions of tons of CO2, but the non alone microbes emit dioxide of carbon but also methane. The melted ice believes lakes more and more where the methane, a more harmful gas of interests that the CO2 comes out to the surface. To demonstrate this theory Simov he/she catches some bubbles that arise of the bottom of the lake in a container, he/she stops then to leave it little by little escape and to show like it burns.

In the places where the natural vegetation of moss, bushes and trees had been sustituída by highways or buildings, the thaw is quicker and to provoked earth sinkings. In so single 10 years this highway has become a canyon of up to 7 meters deep. Sergey Simov says, 10 years ago this era the main highway of our region, every day enormous trucks transported its load here, now the highway you to sunken, the ice you had melted, and the had transformed into a canyon and soon all our highways, will become Aug seemed this.

But on the other hand the situation allows to exhume big quantities of archaeological remains as the Siberian permahielo goes coming undone, they appear prehistoric remains of mamuts and bisons more and more. These bones usually very well conserved they give a lot of information about the life of these ancestral animals that you/they disappeared he/she makes thousands of years.

Sergey Davydov speaks  (Scientist Northeast Science Station) These discoveries speak to each other of the environment in that time, of the ecosystem that then existed, they speak to each other of the mamuts, of their movements, of the dangers to those that faced, presents us the natural world of then. This way this important change in Siberia although it allows to increase the knowledge of the past, not to stop the scientists to worry from all over the world.

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